La leggenda del monastero dei 40 Santi a Saranda

L’Albania è una terra antica e piena di leggende: da nord a sud, generazioni si sono tramandate le storie raccontate dai loro antenati. Una delle più interessanti di queste leggende è quella di Saranda, la capitale non ufficiale della Riviera albanese, e rivela l’origine del nome.
Saranda è una delle destinazioni più famose dell’Albania. La città costiera, situata alla fine della Riviera albanese, ospita alcune delle più belle spiagge d’Europa ed è il posto migliore per scoprire il sud dell’Albania. La città ha anche il più grande parco archeologico della penisola balcanica, l’antica città greca di Butrint e molte altre attrazioni. Tuttavia, la maggior parte dei visitatori non sa che Saranda ospita anche una delle leggende più antiche e interessanti del paese.

“Rrënojat e Manastirit të 40 Shenjtorëve”, o Monastero dei 40 Santi, situato sulla cima di una collina vicino al Castello Lekuresi e che offre una vista spettacolare sulla città e sul mare, è uno dei più importanti monumenti storici di Saranda. Oggi è abbandonato, ma in passato era una chiesa estremamente significativa della zona. Il monastero ha dato il nome alla città di Saranda (Saranda deriva dal greco ayia saranta, che significa “40 santi”, da cui deriva il nome albanese). Ma perché ha avuto questo nome, e perché ha avuto una così grande influenza

La chiesa cristiana del vecchio monastero fu costruita nel VI secolo e fu utilizzata come luogo di pellegrinaggio cristiano nei Balcani meridionali. Ha una storia affascinante ma tragica. La leggenda più famosa narra che nell’anno 320, nel luogo dove fu costruita la chiesa, 40 legionari cristiani furono messi a morte da altri soldati durante le persecuzioni religiose ai tempi dell’imperatore Licinio. I legionari si rifiutarono di abbandonare la loro fede cristiana. Per la loro sfida, furono torturati, esposti con la forza alle gelide temperature invernali e lasciati a morire al freddo. Nel VI secolo, gli abitanti del luogo costruirono la chiesa per dedicarla ai legionari che persero la vita piuttosto che abbandonare il loro credo.

Qui si possono trascorrere alcune ore ammirando le rovine del monastero e la vista mozzafiato che si gode dalla cima. Le vecchie mura del monastero presentano pitture murali di epoca bizantina e si è scoperto che la chiesa è stata funzionale fino al XIX secolo. Purtroppo, nel 1944, durante la seconda guerra mondiale, il monastero fu utilizzato come base dalle truppe tedesche e bombardato dai soldati britannici, portando al suo attuale stato di degrado. Nonostante ciò, il sito è ancora oggi uno dei luoghi più incantevoli da visitare nel sud dell’Albania.

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