12 Cose da fare e vedere a Valona (Albania)

Valona è una città portuale che ha un significato speciale per gli albanesi, poiché è qui che il paese ha dichiarato la sua indipendenza dall’Impero Ottomano all’inizio del XX secolo. Così potrete fare un tour dei monumenti e dei musei che celebrano il primo governo dello statista Ismail Qemali, e così facendo conoscere un po’ di più su cosa significa essere albanesi. Se vi piacciono le idee per viaggi di un giorno, la regione è allo stesso tempo selvaggia e bella. Le rilassanti spiagge turistiche con acque limpide sono a pochi chilometri di distanza, e se si segue la strada costiera verso sud c’è una serie di incantevoli piccoli resort punteggiati dai vasti paesaggi montani del Parco Nazionale di Llogora.

Vedi anche la nostra guida sull’Albania. Ma andiamo avanti con la nostra lista di cose da fare e vedere a Valona:

Monumento dell’Indipendenza

Il Monumento dell’Indipendenza, al centro della Piazza della Bandiera di Valona, segna la dichiarazione di indipendenza dell’Albania dall’Impero Ottomano nel 1912. È stato progettato da Mumtaz Dhrami, un prolifico scultore del XX secolo che ha completato una serie di opere in giro per l’Albania in epoca comunista. Il suo Monumento all’Indipendenza è del 1972 ed esemplifica lo stile socialista-realista, così oggi commemora sia l’indipendenza dell’Albania che i difficili anni del dopoguerra. La piazza è circondata da palme e pini, e ci sono panchine dove ci si può sedere e guardare la città che passa.

Il monastero di Zvernec

Questa maestosa parte dell’ eredità culturale albanese si trova su un’isola nella laguna di Narta, a breve distanza a nord-ovest della città. Ci si può arrivare attraverso un traballante ponte di legno che ha visto giorni migliori, quindi dovrete fare attenzione durante la traversata. Una volta arrivati sulla terraferma ci si può perdere nella fitta pineta aromatica dell’isola e vagare intorno alla costa rocciosa per guardare attraverso la laguna. Al centro, in una piccola e tranquilla radura, si trova questo monastero del 1300, un bell’esempio di architettura bizantina. Sono relativamente pochi i visitatori che arrivano sull’isola, quindi Zvernec è un luogo tranquillo per un picnic in un pomeriggio d’estate.

Castello di Kanina

A sud-est di Valona si trova un’estesa fortezza sulla cima di una collina che fu costruita nel IV secolo a.C. quando questa regione fu abitata dalle antiche tribù greche. Si erge sul Monte Shushica, a 380 metri sul livello del mare e si estende per quasi 4.000 ettari, proteggendo il moderno villaggio di Kanine. Nell’anno 500 l’imperatore bizantino Giustiniano I ricostruì l’insediamento e il castello rimase in uso almeno per il secolo successivo, fungendo da roccaforte per il Principato di Valona nel Medioevo, quando Valona era un vassallo dell’Impero Serbo.

Museo di Reliquie Storiche

Dal 1912 l’edificio di questo museo ospitava gli uffici del primo governo albanese, ruolo che ricoprì per mezzo secolo. In quella che oggi è la Contea di Valona c’erano una miriade di città antiche, e il Museo delle Reliquie Storiche è il luogo dove sono esposti molti manufatti scoperti in questi siti. Valona è stata anche testimone di alcuni eventi epocali della storia albanese del XX secolo e ci sono mostre dedicate a questo periodo. Naturalmente la dichiarazione d’indipendenza ha un ruolo di primo piano, ma si può anche scoprire la guerra di Valona del 1920 tra le forze italiane e i nazionalisti albanesi.

Museo dell’Indipendenza Nazionale

Situato nella parte meridionale di Valona, non lontano dal porto, il Museo dell’Indipendenza Nazionale è stato fondato nel 1936 ed è stato il primo museo albanese in assoluto. Lo scopo del museo è quello di creare un’idea dell’identità nazionale albanese e di commemorare la dichiarazione di indipendenza del paese nel 1912. Ismail Qemali, fondatore dell’Albania indipendente e primo capo di Stato del paese, ha insediato il suo governo proprio in questo edificio per i primi sei mesi di vita dell’Albania.

La cucina di Valona

Valona ha una particolare posizione dove le alte montagne incontrano il mare, e questa miscela di terreni offre alla città una deliziosa cucina tradizionale. I ristoranti sono orgogliosi del loro agnello arrosto, allevato su pascoli di montagna e arrostito lentamente sulle carbonaie. Valona è anche un porto, quindi come si può immaginare i frutti di mare sono meravigliosi, in particolare le cozze, l’aragosta e i gamberi. L’allevamento di bestiame è un’importante industria locale che produce yogurt, che viene servito con molti piatti, in particolare come salsa salata se combinato con aglio e cetriolo. Per le verdure un ottimo piatto locale è il Byrek: la pasta Filo ripiena di spinaci o porri.

Parco Nazionale di Llogara

Non lontano a sud di Valona inizia la catena dei Monti Acrocerauni . Ci si può avventurare nella natura selvaggia di Llogara, in un’area protetta dove anche i gatti selvatici europei continuano a prosperare. Se avete una natura intrepida, niente vi impedisce di affrontare le varie cime della regione, come il Monte Cika, che si erge sopra i 2000 metri e ha una vista che spazia fino all’Italia. Se vi sembra un po’ troppo impegnativo, potete accontentarvi di un giro in macchina lungo il panoramico Passo del Llogara, a 1000 metri sul livello del mare. Qui i venti forti e vorticosi hanno stravolto gli alberi in forme insolite.

Museo Etnografico

Questa attrazione si trova in una casa neorinascimentale che è stata completata a metà del 1800, il che la rende uno degli edifici più antichi di Valona. Il Museo Etnografico presenta la cultura tradizionale, l’artigianato e il costume della regione di Valona, ed è classificato come Monumento alla cultura albanese. Uno dei pezzi più preziosi qui è un gilet originale del XIX secolo tessuto in stile locale. In tutto sono esposti 300 pezzi, molti dei quali mostrano l’esperienza di Valona nella lavorazione del legno, nella tessitura di tappeti e nella lavorazione dei metalli ornamentali.

Orikum

Molti abitanti di Valona salgono in macchina nei fine settimana estivi per trascorrere la giornata sulla scintillante spiaggia bianca di Orikum. Si trova a soli cinque chilometri a sud e ha una piacevole distesa di ciottoli bianchi. Il mare qui è perfettamente pulito e in una giornata di sole il fondale riflette la luce per dare all’acqua una qualità quasi cristallina. La spiaggia di Orikum è perfettamente sicura per le famiglie, poiché ha un’ampia zona poco profonda dove anche i più piccoli possono sguazzare. Anche lo sfondo naturale è favoloso, come le torri del Monte Athanasious, alto 2000 metri, alle spalle della città. La primavera o l’autunno è il momento di tentare una scalata, e il sentiero che porta in cima è sicuro e ben tenuto.

Vuno

Un po’ più a sud di Orikum si trova Vuno, un villaggio su un ripido versante di montagna a picco sul mare. Un ottimo motivo per fermarsi qui è la ricerca di raggiungere la spiaggia di Gjipe, una remota insenatura che si trova alla fine di una profonda gola calcarea. La passeggiata verso il mare sarà come non aver mai provato nulla di simile, poiché le alte pareti bloccano la maggior parte della luce del sole e bisogna arrampicarsi su alcuni scogli difficili. Alla fine i vostri piedi saranno ricompensati dalla bellezza mozzafiato di questa cala quasi perfetta. Nella zona si trova anche la spiaggia di Jali, anch’essa classificata come una delle migliori dell’Albania. È una cala leggermente più grande con ciottoli fini, delimitata da affioramenti rocciosi e bagnata da acque blu trasparenti.

Grotte locali

Due grotte vicino a Valona testimoniano di un’ attività umana che risale a 5000 anni fa. La Grotta di Lepenice, 800 metri sopra l’omonimo villaggio, è stata scoperta solo negli anni ’70. Qui ci sono 19 raffigurazioni di esseri umani composte con vernice minerale marrone, che mostrano un alto grado di sofisticazione. A Velca si può scoprire un altro sistema di grotte locali abitate dall’uomo, la cui apertura presenta ancora un’antica parete. A Velca si possono vedere anche pitture rupestri, e dal sito sono state recuperate anche ceramiche preistoriche.

Kuzum Baba

Questa terrazza naturale è il punto più alto di Valona. Si trova a 30 metri sopra il mare e prende il nome da Padre Kuzum, un leader spirituale locale della setta musulmana Bektashi. Si dice che anche Quzum Baba sia sepolto nelle vicinanze, ma la sua tomba non è segnata. In cima alla collina c’è un tempio Bektashi o tekke del 1600, considerato uno dei migliori esempi in Albania. Per i successivi duecento anni i Bektashi furono molto influenti in tutta l’Albania, ma la loro influenza si affievolì nel XIX secolo quando divennero sempre più perseguitati all’interno dell’Impero Ottomano.

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